Una guía completa para alimentar a tu cachorro

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Un cachorro come mucho. Desde el nacimiento hasta los 6 meses de edad, necesitan comer de dos a cuatro veces más que un perro adulto para soportar todo ese crecimiento. Una buena regla general (¿pata?) es que después de su primera semana de vida, cuando su peso se duplique con respecto al que tenía al nacer, un cachorro debe aumentar de 1 a 2 gramos por libra de peso adulto esperado cada día. Esto significa que si su cachorro de pastor alemán pesa 75 libras como adulto, debería estar aumentando de 3 a 5 onzas por día como cachorro.

¿Qué tipo de comida debes darle a tu cachorro?

En general, la comida para cachorros es más rica en proteínas y está enriquecida con vitaminas, minerales y grasas esenciales para el crecimiento en comparación con la comida para perros adultos del mismo fabricante. Sin embargo, los ingredientes de diferentes marcas pueden diferir mucho. Los alimentos comerciales para cachorros deben cumplir con los estándares nutricionales de crecimiento de la AAFCO (Association of American Feed Control Officials), y muchas compañías van más allá de esos estándares y prueban sus productos para asegurarse de que apoyen el desarrollo de los cachorros.

Sin embargo, no tienes que hacerlo; solo necesitan cumplir con los estándares nutricionales mínimos. En la mayoría de los casos obtienes lo que pagas. Los ingredientes de menor calidad se pueden encontrar en las marcas más económicas, mientras que las variedades "premium" y "rendimiento" contienen ingredientes de mayor calidad para una mejor digestibilidad.

Compra "comida para cachorros". Es más probable que tengan los nutrientes adicionales que un cachorro necesita hasta que estén completamente desarrollados. (Pídale a su veterinario pautas sobre cuándo podría ser eso. Los perros pequeños maduran más rápido que los perros grandes). Los alimentos regulares etiquetados como "para todas las etapas de la vida" también están bien.

Considere los alimentos formulados para la raza. Las fórmulas para cachorros de razas grandes ayudan a que los cachorros más grandes crezcan lo suficientemente gradualmente como para que tengan tiempo de desarrollar huesos y articulaciones fuertes. Las fórmulas para razas pequeñas brindan nutrición concentrada en croquetas pequeñas del tamaño de un bocado que satisfacen las altas necesidades metabólicas de un cachorro más pequeño. Y sí, las fórmulas de raza mediana apuntan a un punto intermedio. Si no puede encontrar un alimento formulado para la raza, está bien.

¿Cuánta comida debo darle a mi cachorro?

Los cachorros necesitan comer mucho, pero no demasiado. Debe poder sentir sus costillas, pero no verlas, y debe tener una cintura visible cuando mire hacia abajo. Esto se aplica a cachorros de cualquier raza, grandes o pequeños.

En general, debe seguir las pautas de la bolsa de comida para perros y ajustar hacia arriba o hacia abajo según el apetito y la condición corporal de su cachorro.

¿Cuándo debo alimentar a mi perro?

Cuando su cachorro tiene entre 8 y 12 semanas de edad, probablemente esté comiendo de tres a cuatro veces al día. Sin embargo, no necesitan comer con tanta frecuencia. Si alimentarlos solo dos veces al día se ajusta a su horario, divida la cantidad de alimentos que normalmente daría en dos comidas en lugar de tres o cuatro.

Después de que tu cachorro tenga 6 meses, puedes (y debes) reducir a dos la cantidad de comidas que le das. Además, comience a reducir la cantidad de alimentos que reciben, siguiendo las pautas de los fabricantes de alimentos, y ajuste según sea necesario. Si los estás alimentando en exceso, la mayoría de los perros te avisarán dejando algo de comida en su plato.

Consideraciones de alimentación para cachorros

  • Los cachorros de raza grande necesitan un crecimiento lento y sostenido para ayudar a prevenir problemas ortopédicos como la displasia de cadera. Críelos con una dieta diseñada para perros de razas grandes o comida para perros adultos. Cualquiera que sea la dieta que elija, no ponga demasiado énfasis en el contenido de proteínas, grasas y calorías.
  • Las razas pequeñas pero gordas, como los pugs, también requieren una dieta baja en calorías que la mayoría de los alimentos para cachorros, ya que también son propensos a la displasia de cadera.
  • Alimente a su perro a horas fijas todos los días en lugar de comida gratis para que aprenda un horario. Las excepciones son las razas pequeñas como los chihuahuas, que pueden ser propensas a la hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre). Siempre deben tener comida disponible para picar.
  • Nunca alimente a su cachorro desde la mesa. Simplemente fomenta la mendicidad. Todos en la familia deben cumplir con esta regla.

¡Ahora que sabe cómo alimentar a su cachorro, consulte nuestros consejos sobre cómo entrenar a su bebé peludo para ir al baño y los trucos geniales que puede enseñarle a su pequeño compañero canino!

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